Bărbatul hrănește un oraș îndepărtat din Alaska cu un card Costco și o navă

Când Gustavus, Alaska, a fost tăiat din lanțul său de aprovizionare cu alimente, un rezident a decis să ia lucrurile în propriile mâini.

Într-o după-amiază de marți de la sfârșitul lunii aprilie, o barjă mică a pornit din Gustavus, Alaska, în drum spre cel mai îndepărtat depozit Costco din lume.

Nava de 96 de picioare zumzea prin apele agitate ale strâmtorii de gheață, trecând pe lângă întinderi vaste de sălbăticie, vârfuri acoperite de zăpadă și balene care se găseau. Șapte ore mai târziu, când a ajuns la Juneau, câțiva bărbați îndrăzneți și-au încărcat puntea cu ouă, făină, carne, conserve și produse în valoare de 20.000 de dolari.

Se întoarse la Gustavus în ceata crepusculară, ca o pasăre care poartă provizii pentru puii săi.



La fel ca multe dintre orașele rurale și îndepărtate ale Americii, Gustavus are un lanț de aprovizionare dificil. Chiar și în vremuri bune, pentru a duce alimente într-o enclavă izolată din sud-estul Alaska, necesită unele certuri logistice serioase.

Dar când metodele obișnuite de transport ale orașului au fost întrerupte, cei 446 de locuitori ai săi s-au trezit în mijlocul unei pandemii cu acces redus la alimente la prețuri accesibile.

Și un bărbat – băcanul din oraș – a decis să ia lucrurile în propriile mâini.

Viața la marginea unui ghețar

Gustavus este îndepărtat într-un mod pe care numai Alaskanii îl pot înțelege cu adevărat.

Situat pe o câmpie de 38 de mile pătrate de-a lungul strâmtorii de gheață, este un loc în care elanii depășesc numeric oameni – unde peisajele maritime accidentate se întâlnesc cu ghețari falnici, păduri de cucută și denivelări înierbate. Acesta găzduiește 40 de specii de mamifere, 500 de soiuri de mușchi, stoluri de kittiwakes și o școală K-12 cu doar 54 de elevi.

Orașul nu a avut electricitate până în 1985 și nici telefoane până la mijlocul anilor '90. Până în prezent, nici un drum nu o leagă de lumea exterioară.

  Peisaj din Gustavus, Alaska

Scene din Gustavus, Alaska (Sean Neilson)

„Fie trebuie să zbori aici, fie să zboare aici”, spune Calvin Casipit, primarul voluntar al orașului. „Și toată lumea se cunoaște în 3 sau 4 moduri diferite.”

Locuitorii săi – un amestec de biologi, pensionari și hangii – locuiesc pe străzile numite Glen’s Ditch Road și Weedle Fish Drive și se adună o dată pe an pentru o paradă din 4 iulie, cu curse cu melci și un joc numit Chicken Poop Bingo.

Ca oraș de intrare către Parcul Național Glacier Bay , Gustavus este foarte dependent de sezonul turistic de vară de 3 luni, când mii de călători rezervă pensiuni, excursii de pescuit și excursii cu fauna sălbatică. Dar, cu parcul închis până la 1 iulie și o mare parte din lume încă blocată, economia locală este în dificultate.

Companiile de ambarcațiuni charter au fost nevoite să rerezerve excursii în valoare de sute de mii de dolari până în 2021. În oraș, bucătarii, ghizii de vânătoare de urși și gardienii din parc stau latenți. Deși anumite afaceri sunt acum permis pentru a redeschide în Alaska, mulți aleg să rămână închise.

„În bugetul nostru pentru anul următor, nu ne bazăm pe o mulțime de venituri din impozitul pe vânzări”, spune Casipit. „Nu vine nimeni.”

Dar, în vremuri întunecate, o afacere a dat orașului o licărire de speranță.

Băcanul din oraș

Pe o stradă laterală de la marginea de vest a lui Gustavus, un semn cu neon „DESCHIS” strălucește strălucitor printre pinii.

Această clădire din lemn deteriorat este un fel de salvare pentru comunitatea izolată: în interior, rezidenții locali pot găsi produse proaspete, carne, conserve, hârtie igienică, feronerie, cherestea, haine de lucru, hrană pentru animale de companie și articole sportive. Este ca și cum un mini hibrid de Costco și Home Depot ar fi înlocuit în mijlocul neantului.

Se numește Ice Strait Wholesale, dar localnicii l-au numit Toshco - o combinație între numele proprietarului și lanțul de la care își aprovizionează majoritatea bunurilor.

  În timpul crizei de sănătate, Toshco a rămas în funcțiune prin utilizarea conurilor pentru distanțare socială

În timpul crizei de sănătate, Toshco a rămas în funcțiune, utilizând conuri pentru distanțare socială (Sean Neilson / Icy Strait Wholesale)

Toshua Parker, care a deschis magazinul în urmă cu 10 ani, este o legendă în oraș: străbunicul său, Abraham Lincoln Parker, a fost primul gospodar permanent din zonă în 1917.

După ce și-a pierdut afacerea imobiliară comercială din Arizona în urma Marii Recesiuni, Parker, pe atunci în vârstă de 30 de ani, s-a întors în orașul în care a crescut.

La acea vreme, singura modalitate de a face rost de alimente era cu barja privată sau cu avionul. Acest lucru a făcut ca magazinul local să fie prohibitiv de scump: un galon de lapte care s-a vândut cu 5 dolari în Juneau costa 12 dolari până a ajuns în Gustavus, în mare parte din cauza logisticii de a-l aduce acolo.

„A fost atât de multă marjă”, își amintește Parker. „Și știam că trebuie să existe o modalitate de a face o treabă mai bună.”

Parker a lucrat în jurul orașului, a strâns 3.000 de dolari și a început să ia un feribot subvenționat de stat către Juneau, de unde a cumpărat inventarul Costco pentru a le vinde în Gustavus la un preț mic.

Pe măsură ce magazinul creștea, Parker și tatăl său și-au lansat propriul magazin companie de transport de marfă , a achiziționat benzinăria orașului și a cumpărat două dintre propriile nave - o „poliță de asigurare” de 300.000 de dolari care i-a oferit lui Parker un control mai strâns asupra lanțului de aprovizionare în caz de urgență.

În timpul COVID-19, aceste mișcări preventive au devenit extrem de importante.

  Toshua Parker a editat cu Toshco în fundal

Toshua Parker (editat în), cu Toshco în fundal (Sean Neilson/Toshua Parker, prin Facebook)

În iarna lui 2019, legislatorii din Alaska au întrerupt serviciul de feribot către Gustavus. Apoi, chiar la debutul focarului de coronavirus, singurul doc al orașului s-a închis pentru o reparație de 4 luni. Opțiunea obișnuită de rezervă, un taxi aerian, percepe 0,50 USD/lb pentru orice articol pe care îl livrează. În acest ritm, costul livrării unui galon de lapte ar fi mai mare decât prețul laptelui în sine.

„Alaskanii sunt obișnuiți să fie pregătiți pentru perturbări”, spune reprezentantul de stat Sara Hannan, care deservește districtul 33 din Alaska, care include și Gustavus. „Dar aceasta a fost într-adevăr o furtună perfectă de probleme.”

Locuitorii aflați în carantină au rămas fără opțiune pentru alimente la prețuri accesibile.

Așa că, Parker a încărcat câteva lăzi de transport pe barja sa de 96 de picioare și a început să facă pelerinaje săptămânale peste Strâmtoarea de gheață, la micul Costco din capitala statului Alaska.

Cel mai mic (și cel mai îndepărtat) Costco din lume

Construit în 1993 ca un experiment pentru a testa piețele mai mici, Juneau Costco este cel mai mic, atât ca dimensiune, cât și ca scop, dintre cele 785 de depozite ale lanțului. Poate fi, de asemenea, unul dintre cele mai importante: multe dintre orașele mici izolate din sud-estul Alaska se bazează pe el pentru produse alimentare pe care altfel nu le-ar putea obține.

„Formatul de piață mică nu mai are sens pentru noi”, a declarat Kevin Green, VP la Costco. The Hustle . „În Juneau, totuși, chiar funcționează.”

O dată pe săptămână, Parker face un număr de ceea ce au nevoie locuitorii din Gustavus și face o călătorie de 7 ore până la Juneau pentru a-și face provizii. Evaluarea cererii – mai ales într-o perioadă de penurie – este o afacere dificilă.

„Este o formă de artă, nu o știință”, spune Parker. „Orașul ar putea avea o creștere de 100 de galoane a cererii de lapte de la o săptămână la alta, fără nicio explicație a motivului. O săptămână, nimeni nu vrea lapte integral; săptămâna viitoare, toată lumea vrea 2%.”

Angajații Toshco au fost la telefon fără oprire, luând comenzi speciale de la rezidenții Gustavus - totul, de la mașini de spălat la praf de copt.

Adesea, Parker profită la maxim de rațiile pe care Costco le impune la magazin pentru a se proteja împotriva cumpărăturilor de panică.

„Vom plasa o comandă de 20.000 de dolari, dar totuși ne vor oferi doar un pachet de prosoape de hârtie”, spune el. „Înțeleg de ce ar face asta, dar nu suntem o singură persoană care cumpără panica; încercăm să hrănim o întreagă comunitate.”

  Harta călătoriei de 7 ore într-un singur sens de la Gustavus la Juneau

Sus: Călătoria de 7 ore într-un singur sens de la Gustavus la Juneau (The Hustle / Bing Maps); Jos: Costco din Juneau, Alaska (Getty Images)

Bazându-se pe bunurile achiziționate de la Costco, Toshco menține onestitatea.

„La majoritatea magazinelor alimentare în care mergi, nu poți vedea costul angro al a ceea ce cumperi – nu știi care este marja lor”, spune Parker. „Nu pot marca ceva de 5 ori pentru că ei știu exact cât costă ceva la Costco.”

Magazinul alimentar mediu realizează marje extrem de subțiri (~ 2,2% ) și câștigă bani prin predarea unor volume mari. Parker spune că marjele sale sunt și mai subțiri - aproape până la punctul de a subvenționa comunitatea - din cauza logisticii.

De exemplu, el cumpără 24 de pachete de ouă de la Costco cu 4,50 USD și le vinde în Gustavus cu 7,99 USD. Asta lasă doar 3,50 USD pentru a acoperi nu doar costurile magazinului său alimentar (manopera, refrigerare, stocare), ci și călătoria de 14 ore de marfă, combustibil, încărcare și alte costuri de transport asociate.

Anumite articole, cum ar fi hârtia igienică, necesită logistică suplimentară.

Pentru aceste lucruri, Toshco folosește furnizori secreti la distanță de Utah. Mărfurile care nu pot fi găsite la Costco sunt transportate cu camionul până la Seattle, apoi la un depozit de marfă din Kent, Washington, înainte de a pleca spre Juneau. De acolo, este o altă călătorie cu șlep de 7 ore la Gustavus.

„A gândi în afara cutiei [este] secretul succesului”, spune tatăl lui Parker, Lee. „Începeți prin a face brainstorming sursele netradiționale – vânzătorii de care majoritatea oamenilor ar putea fi surprinși chiar au hârtie igienică în inventar. Apoi dai la telefon și începi să suni pe toată lumea din țară până când găsești un loc unde să cumperi un palet. Unele dintre descoperirile lui Toshua sunt geniale. Și din această cauză, Toshco are TP când restul lumii are rafturi goale.”

Nava lui Parker, M/V Claim Jumper, în acțiune (Sean Neilson)

Procesul poate dura multe zile - și un mic pas greșit poate afecta întreaga comunitate a lui Gustavus.

În urmă cu câteva săptămâni, Parker nu a putut găsi lapte sau ouă în Juneau, așa că a apelat la sursele sale din sud. A găsit un furnizor în 48, dar până a ajuns la Seattle, ratase barja. Următoarea navă a fost o săptămână mai târziu.

Altă dată, un furnizor a uitat să includă carnea într-o comandă. Au plătit să-l trimită cu avionul, dar vremea rea ​​l-a întârziat cu 3 zile. Când carnea a ajuns în Gustavus, totul expirase.

„Trebuie să gândești proactiv”, spune Parker. „Pentru că până când apare o problemă, este mult prea târziu să o rezolvi.”

Importanța magazinului alimentar rural

Această poveste nu este exclusivă pentru Gustavus: în toată țara, magazinele alimentare din mediul rural și îndepărtate joacă un rol extrem de important pentru comunitățile lor în timpul pandemiei de coronavirus.

David Procter, profesor la Universitatea de Stat din Kansas și director al acesteia Inițiativa pentru alimentația rurală , a petrecut mai mult de un deceniu studiind impactul magazinelor alimentare din comunitățile cu mai puțin de 2,5 mii de rezidenți.

„Magazinele alimentare din orașele mici au o oarecare renaștere din cauza COVID-19”, spune el. „Toată lumea este blocată acasă și cumpără local.”

  Cei 446 de locuitori ai lui Gustavus sunt stratificați

Cei 446 de rezidenți ai lui Gustavus sunt stratificați (Sean Neilson)

Procter spune că magazine precum Toshco servesc 3 scopuri critice:

  1. Ele servesc ca centre economice : „Când cineva cheltuiește 50 de dolari acolo, își recirculează veniturile înapoi în oraș.”
  2. Ei sunt de obicei principalul furnizor de alimente sănătoase : „Fără magazin alimentar, de obicei sunt magazine de proximitate cu alimente procesate.”
  3. Sunt centre comunitare : „Toată lumea din oraș merge acolo și sunt, uneori, fără să vrea, locuri de întâlnire socială.”

Nu este neobișnuit ca indivizi precum Parker să ia lucrurile în propriile mâini atunci când singurul magazin alimentar din oraș își pierde activitatea, spune Procter. Dar ceea ce face ca Toshco să fie unic este lungimile extreme la care a trecut proprietarul său, recreând un lanț de aprovizionare complex de la zero pentru a hrăni un întreg oraș.

Sean Neilson, un ghid de fotografie cu animale sălbatice și rezident de 20 de ani pe Gustavus, frecventează magazinul pentru numeroasele ouă pe care le consumă cei doi copii ai săi mici.

„A merge la Toshco pentru a lua un galon de lapte îți poate dura 45 de minute”, spune el: „4 minute pentru a ajunge acolo, 1 minut pentru a scoate laptele din frigider și 40 de minute pentru a ajunge din urmă cu cineva cu care te-ai lovit. ”

Justin Marchbanks, proprietarul unei companii locale de construcții, s-a bazat pe nava lui Parker pentru a aduce ciment și grinzi pe care le folosește pentru a construi poduri. De obicei, ar trebui să plătească până la 18.000 USD pentru a închiria o navă de debarcare pentru transport; Parker oferă serviciul pentru o mică parte din aceasta, în funcție de greutate.

„Doar că nici măcar nu știu cum ține lucrurile în ordine”, spune Marchbanks despre Parker, cu care a crescut pescuind. „Ei au de-a face cu tot ce are nevoie orașul, de la paleți plini cu făină până la containere pline cu feronerie. Nu știu cum reușesc ei totul.”

Până și primarul orașului trebuie să-și încline pălăria.

„Toshua a salvat destul de mult orașul”, spune Casipit. „Chiar nu știu ce ne-am fi făcut fără el.”

Soarele apune peste Gustavus (Sean Neilson)

Când barja a intrat în Gustavus într-o miercuri recentă, a fost un motiv de sărbătoare.

„Este ca Crăciunul când încărcătura ajunge aici”, spune Parker. „Toată lumea așteaptă. Se vorbește și toți par să știe când va veni.”

De data aceasta, chiar și transportul inclus făină — un articol care este rar în marile metropole cu rețele de aprovizionare mai robuste. Când părinții lui Parker, care locuiesc acum în Arizona, au auzit despre transport, au cerut o geantă prin poștă.

„Nu o pot obține, dar aici sus avem câțiva paleți”, spune Parker, chicotind. „În Alaska, întotdeauna găsim o cale.”

Notă: Multe dintre imaginile din această poveste au fost furnizate de Sean Neilson, un ghid de fotografie cu animale sălbatice care locuiește în Gustavus. Îi poți susține munca prin cumpărând imprimeuri din magazinul său online și urmărindu-l mai departe Instagram .